Dag boek van Beuk (1)

De woordverwantschap tussen boek en beuk wordt toegeschreven aan de eerste boekingen die op beukenhout plankjes werden gedaan (om dingen te boekstaven), en de beukenhout letters en houtsneden bij het uitvinden van de boekdrukkunst. Soms wordt verondersteld dat de gladde schors als papier werd gebruikt. Daar vond ik nergens bewijs voor. Door die gladde schors is beuk wel de enige boom die als boek gebruikt wordt. Hij wordt vol namen, hartjes en letters gekerfd.

Door zijn dunne bast is de beuk zonnebrand gevoelig, waardoor hij zijn takken als bescherming naar beneden buigt (als hij alleen staat). De haagbeuk herken je vooral aan zijn gespierde stam.

De beukenboeken maken me wel nieuwsgierig. Wie schreef dit, en wanneer? Welke verhalen zitten er achter? Het zal zelden te achterhalen zijn.
In een volgende post presenteer ik de galerij van plaatselijk goed gekende beuken met opvallende figuren. Maar eerst even opwarmen met het kleinere werk. Door het toenemen van de omvang van de stam worden de kerven mettertijd alsmaar breder. Vaak ook onduidelijker door het dichtgroeien van de wonden.

 

 

 

 

 

 

 

 

Volle bak vreten

De zomer puilde weer uit. Overal werd druk georganiseerd en gevochten voor de aandacht, de tijd en de centen van burgers die willen ´genieten´. En in de meeste gevallen betekent dit dat er een overaanbod aan eten en drinken wordt aangeboden. Food truck festivals en barbecues proberen elkaar de loef af te steken met scherpe prijzen, een iets bekendere lokale band of artiest, kleurrijker inkleding, vleugjes exotiek en een salsa-initiatie.

Al dat concurrerende lekkers vecht om je portemonnee, en probeert je te overtuigen met zoete walmen van wafels of nutellapannenkoeken, gebraden rook van Provençaalse houtskool, pittige kruiden met vreemde kleuren, mooi verzonnen benamingen en oogstrelende presentaties. Het is voorwaar geen sinecure om je gebraden worsten beter te laten lijken dan die van je buurman.

Zonder het showcooking te willen noemen kan een beetje spektakel of handigheid al aardig helpen. Wat verkoopt best? Een opgewarmde praktische microgolfpannenkoek of een vers gemaakte? En hoeveel helpt het om met zwierige bewegingen het deeg uit te gieten, of flitsend snel rond te spatelen? Of nog beter, die pannenkoek met één soepele beweging een salto door de lucht te laten maken en netjes weer op te vangen. (Want zonder die laatste finishing touch ziet het er natuurlijk maar hilarisch lullig uit.)

Als je die handigheid niet hebt kan een origineel kookapparaat je ook al een heel eind helpen. Als vroeger barbecues een rooster hadden waarop je vlees kon grillen, kan het nu ook zonder, of anders. Een hele smalle grill bijvoorbeeld, waar de spiesjes met vlees net op passen. Of een gelijkaardig exemplaar met een grote ´verbrandingskamer´ aan een kant zodat de afnemende hitte verder in de bakzone andere temperaturen heeft om snel of traag te braden, of warm te houden.

En bij een volgend roestvrij exemplaar is er geen rooster meer nodig. De prefab spiesjes zijn precies op maat gemaakt van de bakgoot. Of andersom? Met getande randen zodat ieder spiesje net naast het vorige terecht komt. En je ze allemaal gemakkelijk kan draaien door gewoon met het hand over de stokjes te wrijven. Ze draaien nog net niet vanzelf om.

Een hele leuke vond ik de kelkvormige stookplaat(s) waarvan het raster vervangen was door een dikke stalen ring. Zo werd het eigenlijk een kachel met een open kern, waarvan de bovenkant een handige bakplaat was. Blijven staan om te kijken. Daar krijg je honger van. Goesting.
Het werkt dus.

e-Bay faciliteert fraude

en blijft dan verder (onschuldig?) onbereikbaar en buiten schot. Het systeem werkt eenvoudig. Je biedt een goedkoop product aan. Gewoon op basis van een foto die je elders op eBay vindt. Veel verkopers gebruiken allen dezelfde foto. In mijn geval object: 322495053703, een ‘Draagbare Mini Hand Held Naaimachine’ . Verkoopprijs: 6.62 USD. Als koper betaal ik netjes. En wacht.

En wacht nog wat langer. Als de levertijd begint te krimpen open ik een dispuut. Verkoper ‘topsalefly’ verontschuldigt zich vriendelijk, en vraagt een tweede kans om het item alsnog toe te sturen. En doet dat uiteraard ook dit keer niet. Hij kent het systeem. Gewoon even wachten, en hop… de levertijd is verstreken. De centen zijn binnen. (Ik had natuurlijk terugbetaling i.p,v, levetring moeten voorstellen, maar dat is niet je bedoeling als je iets koopt.) De transactie wordt afgesloten. Niets ontvangen, geld verdwenen.

De verkoper reageert niet meer. eBay sloot alle mogelijkheden om over deze transactie te communiceren. Probeer ze maar eens te bereiken. Na enkele uren vruchteloos zoeken geef je toch wel op. Voor zo’n bedrag… Een antwoordmail sturen blijft onbeantwoord. Uiteraard.

O, er is ook nog een help-groep (The eBay Community). Even mijn verhaal doen. Daarvan krijg ik wel een antwoord: no naming and shaming! (an official warning for a violation of the Community Guidelines. We will not tolerate posting about listing or member violations. Item numbers, auction links, negative/neutral feedback scores…) In de veronderstelling dat ik de naam van de verkoper niet mag vermelden probeer ik het dus opnieuw, zonder concrete gegevens. Blijkbaar kan ik helemaal niets meer posten. Einde verhaal.

Vreemd toch dat al die super-internetbedrijven nooit gewoon per e-mail te bereiken zijn. Ik heb een brief naar de Europese hoofdzetel gestuurd. Het zou me erg verwonderen als ik daar ooit antwoord op krijg. Gewoon doodzwijgen, een beproefde techniek.
Ik ben er redelijk zeker van dat ik niet het enige slachtoffer ben. Er zullen er duizenden zijn. En eBay maakt dit mogelijk, door transacties na een vastgestelde termijn af te sluiten, ook als ze niet afgesloten, uitgevoerd of afgehandeld zijn.

Las ik onlangs nog dat Europeanen tegenwoordig meer vertrouwen hebben in Xi Jinping dan in Trump?
Dat we meer vertrouwen hebben in China dan in de Verenigde Staten?
In ieder geval heb ik bij AliExpress nooit problemen gehad zoals bij eBay. En ze hebben een contactadres, en een telefoonnummer, en een chatlijn.

Eigenlijk ben ik dus gewoon genaaid, door hun Sewing Machine, Quick,  Handy  & Cordless…